“Se você teve exposições e sintomas ​​que sugerem infecção por Covid-19, você provavelmente a tem, mesmo que seu teste seja negativo”

Guilherme Santiago | 02/04/2020 | 6:33 AM | INTERNACIONAL
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Só porque um teste de coronavírus diz que você não tem o vírus, não significa que você não está infectado

(Por Dr. Harlan M. Krumholz, professor de medicina em Yale e diretor do Centro de Pesquisa e Avaliação de Resultados de Yale New Haven Hospital)

Você teve algumas exposições que podem colocá-lo em risco de coronavírus.

Alguns dias depois, você começa a tossir muito e se sente um pouco sem fôlego e muito cansado … mede sua temperatura: 38,5 graus … uma febre.

Então você suspeita que possa ter o Covid-19, a doença causada pelo novo coronavírus.

Os dias passam e seu médico pede que você fique em casa, a menos que sua condição piore.

Você se sente muito mal e finalmente consegue uma consulta.

Eles testam você contra influenza enfiando um cotonete no nariz, e você recebe uma resposta negativa, não tem gripe.

Eles dizem que estão guardando os testes Covid-19 para aqueles que estão em situações mais graves.

Você vai para casa com uma receita de antibióticos, possivelmente porque eles não sabem mais o que fazer.

Dias depois, ainda com febre, você volta e os médicos cedem o testam para SARS-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19.

Mais uma vez, eles enfiam algo no seu nariz e dizem que os resultados estarão disponíveis em alguns dias … você vai para casa novamente e espera.

Finalmente, os resultados retornam e você é informado de que não possui o Covid-19.

E agora?

Esta é a história de um paciente real e de muitas outras pessoas.

Em todo o mundo, pessoas com sinais e sintomas do Covid-19 estão testando negativo e se perguntando o que isso significa.

Eles não estão aparecendo nas estatísticas e são deixados no limbo sobre o que fazer em seguida.

O problema pode estar no teste.

Os testes atuais de coronavírus podem ter uma taxa particularmente alta de infecções ausentes.

A boa notícia é que os testes parecem ser altamente específicos: se o seu teste for positivo, é quase certo que você tenha a infecção.

O teste mais comum para detectar o coronavírus envolve um processo conhecido como reação em cadeia da polimerase com transcrição reversa, ou RT-PCR, uma mistura de palavras que descreve um método capaz de detectar partículas virais que geralmente estão presentes nas secreções respiratórias durante o início de uma infecção.

Do ponto de vista técnico, em condições ideais, esses testes podem detectar pequenas quantidades de RNA viral.

No mundo real, porém, a experiência pode ser bem diferente e o vírus pode passar despercebido. 

O melhor que os CDC’S (Centros de Controle e Prevenção de Doenças) podem orientar é que, se o teste for negativo, “você provavelmente não estava infectado no momento em que sua amostra foi coletada”.

A palavra-chave existe: “provavelmente”.

Os resultados de testes falso-negativos – testes que indicam que você não está infectado, quando você está – parecem ser cada vez mais comuns comuns.

De maneira perturbadora, ouço um número crescente de histórias [de meus colegas médicos] de pacientes com testes negativos para coronavírus e, em seguida, positivos – pessoas que quase certamente estão infectadas, mas testam negativos.

Infelizmente, temos muito poucos dados públicos sobre a taxa de falso-negativos para esses testes na prática clínica.

Pesquisas vindas da China indicam que a taxa de falso-negativos pode estar em torno de 30%.

Alguns de meus colegas, especialistas em medicina laboratorial, expressam preocupações de que a taxa de falso-negativos neste país [EUA] possa ser ainda maior.

Há muitas razões pelas quais um teste seria falsamente negativo em condições da vida real.

Talvez a amostragem seja inadequada.

Uma técnica comum requer a coleta de secreções nasais – e depois a rotação do cotonete várias vezes.

Esse não é um procedimento fácil de executar ou que os pacientes tolerem.

Outras possíveis causas de resultados falso-negativos estão relacionadas às técnicas de laboratório e às substâncias utilizadas nos testes.

Então, onde isso nos deixa?

Mesmo com mais testes, é provável que subestimemos a propagação do vírus.

Por enquanto, devemos assumir que alguém pode estar portando o vírus.

Se você teve exposições e sintomas prováveis ​​que sugerem infecção por Covid-19, provavelmente a tem – mesmo que seu teste seja negativo.

Todos devemos continuar a praticar comportamentos – lavagem rigorosa das mãos, sem tocar no rosto e distanciamento social – que impedem sua propagação.

E precisamos de melhores informações sobre o desempenho desses testes – incluindo novos testes introduzidos no mundo real.

À medida que surgem melhores testes, devemos sempre colocar o resultado no contexto das outras informações que temos.

É uma lição que perdura em toda a medicina: olhe para o quadro geral, não para um único dado.

Triangule a verdade, usando todas as fontes de informação que você possui, não importa o quão bom seja um único teste.

E não tenha vergonha de questionar uma conclusão que não se encaixa totalmente nos fatos.


fonte: (NY Times)

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